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Textes originaux en anglais

"In my view, Playback Designs MPD-6 and MPS-X deliver on all fronts, clearly showcasing what the best digital devices of the 21st century have to offer"

Distinction décernée dans cet article :

Traduit de l’anglais
Il est toujours excitant de découvrir une nouvelle marque, même si elle n’est pas réellement nouvelle, mais simplement nouvelle pour moi. Pour cette critique, j’ai reçu deux appareils, le Playback Designs MPD-6 et le MPS-X, un convertisseur D/A et une unité de lecture et de diffusion numérique. Voyons ce que ces deux appareils ont à offrir séparément et combinés.
INTRODUCTION
Je suis assez vieux pour me souvenir du temps où les convertisseurs numérique-analogique étaient une sorte de curiosité, du moins ceux qui étaient séparés, car évidemment chaque lecteur CD en avait un à bord. Aujourd’hui, ils existent sous toutes les formes et tailles, bon marché et très chers, très spécialisés ou polyvalents. Qu’est-ce qui a changé ? Le principal médium musical, voilà ce qui a changé. Les supports physiques ont dû céder la place à des fichiers musicaux plus pratiques, mais offrant également de nouvelles opportunités, les fichiers musicaux haute résolution en particulier. Même ces derniers viennent dans diverses variantes, en PCM ou en DSD, avec différentes résolutions, et les plus populaires proviennent, avec une qualité de plus en plus élevée, directement d’Internet ou de divers services de diffusion en continu. Pour couvrir toutes les bases, il faut un appareil qui permette de lire n’importe quel fichier musical, dans n’importe quelle résolution, à partir d’un serveur local, de disques durs et de disques à semi-conducteurs, de clés USB, ou d’Internet local et mondial. Ceux d’entre nous qui recherchent la meilleure qualité sonore (et qui ne sont pas contre payer le prix fort pour cela) ajoutent à cette liste la meilleure qualité sonore possible.
Il existe des marques renommées que la plupart des audiophiles du monde entier connaissent et apprécient. Il y a dCS, il y a MSB, il y a le Polonais LampizatOr, il y a Weiss, Ideon Audio, et d’autres encore. Pourtant, la liste des marques et des appareils de premier plan n’est pas si longue. Parmi elles, il y a une marque qui m’a échappé pendant longtemps et l’a fait de manière si efficace que je n’ai même jamais eu l’occasion d’écouter l’un de leurs produits, Playback Designs. J’avais beaucoup entendu de bien à leur sujet, mais il y avait toujours un problème : c’est une entreprise américaine sans distributeur dans notre pays. Heureusement, Marc Loubeau de Prestige Audio Diffusion a décidé de me donner un coup de main et m’a livré non pas un, mais deux appareils de Playback Designs, le DAC MPD-6 et le Frontal Numérique MPS-X.
Avant d’en arriver là, puisque beaucoup de nos lecteurs peuvent être dans une situation similaire à la mienne en termes de connaissance des produits Playback Designs, laissez-moi partager ce que j’ai appris à leur sujet. L’homme derrière la marque, son PDG et ingénieur en chef, est Andreas Koch. M. Koch est impliqué dans le secteur audio depuis 1982, date à laquelle il a commencé à travailler pour le célèbre Studer ReVox en Suisse. C’est là qu’on lui a confié la tâche de développer le premier convertisseur de fréquence d’échantillonnage audio numérique entièrement asynchrone au monde, ainsi que l’un des premiers bancs de filtres pour l’audio numérique. Plus tard, certaines des mêmes idées ont été utilisées dans des algorithmes de compression audio tels que le MP3, l’AC-3, et d’autres.
Après avoir quitté Studer Revox, il est parti à San Francisco pour travailler avec Dolby Labs. En 1985, il a construit tout le traitement numérique du codeur et décodeur AC-1 (modulateur delta). Il s’agissait d’un schéma de compression audio numérique professionnel utilisé pour la transmission télévisuelle et le premier produit audio numérique à succès de Dolby. En 1986, il a construit le matériel pour la toute première version de ce qui est aujourd’hui l’algorithme de compression AC-3 largement utilisé. En 1987, il a repris son travail pour Studer ReVox en Suisse où il a dirigé le développement d’un enregistreur audio numérique professionnel sur bande de 48 canaux au format DASH sur bande de 1/2 pouce. Pendant les deux années suivantes, il a été impliqué dans la recherche sur le marché et
le développement de nouvelles applications pour les semi-conducteurs en audio numérique. Il est resté avec Studer jusqu’en 1990.
Depuis 1990, Andreas Koch vit en Californie. Il a travaillé comme consultant pour diverses entreprises, y compris Marantz America, Paradigm, NHT et JBL. En 1993, il a été embauché par Pacific Microsonics, où il a été responsable de la conception du codeur et du décodeur HDCD. Après le rachat de Pacific Microsonics par Microsoft, il a travaillé pour Microsoft pendant deux ans, travaillant sur la conception d’un codeur/décodeur basé sur la technologie HDCD.
En 2002, il a fondé Pacific Microsonics, une société spécialisée dans les produits de haute qualité pour la conversion numérique-analogique. La première génération de convertisseurs de fréquence d’échantillonnage de Pacific Microsonics était basée sur un convertisseur sigma-delta de qualité audiophile très élevée, un processeur numérique de signal programmable, et un convertisseur de fréquence d’échantillonnage universel asynchrone. Il a ensuite développé une toute nouvelle génération de convertisseurs de fréquence d’échantillonnage asynchrone appelés HDCD-2 et a vendu l’entreprise à Microsoft.
Andreas Koch a rejoint l’équipe de conception de Microsoft et s’est consacré à la conception de composants matériels pour le Zune. En 2007, il a quitté Microsoft pour fonder la société Playback Designs avec Jonathan Tinn, président de Musica Nueva. C’est alors qu’il a commencé à travailler sur le Playback Designs MPD-1, un convertisseur numérique-analogique universel de qualité studio et de haute performance. À ce jour, le MPD-1 reste une référence pour les audiophiles exigeants du monde entier.
Quelque temps plus tard, les choses ont commencé à bouger de nouveau chez Playback Designs. Après une collaboration fructueuse de trois ans avec la société française Wadia, la décision a été prise de lancer une nouvelle série de produits Playback Designs. Le premier modèle de cette nouvelle série est le MPD-5, qui utilise la dernière technologie de conversion numérique-analogique et une horloge très sophistiquée. Le MPD-5 a été introduit en 2010. Depuis lors, une série de produits, tous basés sur la même technologie, a été introduite, dont le MPD-8, le MPD-3 et le MPD-5 et 6. Il existe également une version spéciale du MPD-8, le Sonoma Master Studio (SMS-100), qui est utilisé pour la production de disques Blu-ray haute résolution. Playback Designs est actuellement basé à San Francisco.
Playback Designs propose trois modèles différents de lecteurs, qui se caractérisent par leur prix et leurs caractéristiques. Le modèle MPS-5, à 9 950 euros, est la version d’entrée de gamme. Le modèle MPS-8 à 16 000 euros se situe au milieu de la gamme. Le modèle MPS-X est le meilleur modèle, au prix de 25 000 euros. Tous les lecteurs disposent d’une alimentation électrique interne redondante, d’une capacité de streaming, de la lecture de fichiers DSD, DXD, PCM (WAV, FLAC, AIFF) jusqu’à 32 bits/384 kHz, et d’une compatibilité avec le protocole propriétaire Dual-AES. La version X du MPS dispose également de sorties symétriques XLR, d’une interface réseau et de sorties numériques S/PDIF et AES/EBU. La garantie est de cinq ans.
L’unité MPS-X reçue pour cet examen était équipée d’une alimentation électrique interne redondante (alimentations à découpage) et d’un module de diffusion réseau appelé module Sonoma Network Player. Ce dernier est basé sur le réseau ESS 9038Pro. L’alimentation interne redondante est une bonne idée, mais elle augmente considérablement le prix de l’appareil et est un peu bruyante. La construction est solide et robuste, et il y a des pieds en aluminium massif sur le dessous.
MISE EN ROUTE
Le MPS-X est un appareil assez lourd et il faut donc faire attention en le manipulant. L’unité de contrôle principal se trouve à l’avant de l’appareil et est équipée de boutons-poussoirs pour la mise en marche, la sélection de la source et le réglage du volume. Il y a aussi une petite fenêtre d’affichage. Il y a aussi une télécommande, qui est assez grande, mais facile à utiliser. L’arrière de l’appareil est équipé de diverses entrées et sorties, y compris des entrées HDMI et Ethernet.
INSTALLATION
Pour mettre en place le MPS-X, j’ai simplement connecté le câble Ethernet fourni à mon routeur, puis j’ai branché le câble HDMI sur l’entrée HDMI de mon amplificateur. Ensuite, j’ai branché l’alimentation électrique et j’ai allumé l’appareil. J’ai ensuite installé l’application de contrôle sur mon iPhone et j’ai suivi les instructions à l’écran pour connecter le MPS-X à mon réseau Wi-Fi. Une fois cela fait, j’ai été en mesure de contrôler l’appareil à partir de mon téléphone.
QUALITÉ SONORE
La première chose que j’ai remarquée en écoutant le MPS-X était à quel point le son était détaillé et clair. J’ai pu entendre des détails dans les enregistrements que je n’avais jamais entendus auparavant, même sur des systèmes haut de gamme. Les basses étaient profondes et puissantes, et les hautes fréquences étaient douces et claires. J’ai également été impressionné par la scène sonore, qui était large et spacieuse.
CONCLUSION
Dans l’ensemble, j’ai été très impressionné par le Playback Designs MPS-X. Il offre une qualité sonore exceptionnelle et une grande polyvalence, avec la possibilité de lire une grande variété de fichiers musicaux à partir de diverses sources. Bien qu’il soit un peu cher, je pense que cela en vaut la peine pour les audiophiles sérieux qui recherchent le meilleur en termes de qualité sonore. Je recommande vivement le Playback Designs MPS-X à quiconque cherche un lecteur de musique haut de gamme.

3 produit.s concerné.s
4.8
sur 5
3
avis
Playback Designs MPD-6 vignette détourée
Quantité limitée
Occasion
En démo

Playback Designs MPD-6 [HIFI OCCASION]

DAC
Streamer
11.990€ TTC (au lieu de 17.990€)
4.8
sur 5
3
avis
Playback Designs MPD-6 vignette détourée
En stock
En démo

Playback Designs MPD-6

DAC
Streamer
17.990€ TTC
4.9
sur 5
2
avis
Playback Designs MPS-X vignette détourée
Sur commande

Playback Designs MPS-X

Streamer
13.990€ TTC

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Expérience globale : 5/5
Qualité du conseil, rapidité du service et convivialité ! Que demander de plus. J'ai demandé conseil pour l'achat d'un câble secteur d'occasion et Jean-François à pris le temps de se renseigner précisément et m'a fait un retour rapide et objectif. La commande et la livraison on été très faciles. Merci beaucoup !

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