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If you want to hear the best digital music reproduction I’ve heard by an obvious and distinct margin, you’ll need to find a Grimm MU2 to listen through

Distinction décernée dans cet article :
Distinction "Favorite Digital" par Twittering Machine

Si vous souhaitez écouter la meilleure reproduction musicale numérique que j’ai entendue, et de loin, vous devrez trouver un Grimm MU2 pour écouter à travers lui. C’est ça, c’est ma conclusion – le Grimm MU2 agissant en tant que serveur Roon, endpoint Roon et DAC a rendu la musique moins traitée et plus pleinement développée que toute autre solution numérique que j’ai eu le plaisir d’entendre. De plus, le contrôle de volume analogique et les entrées de niveau ligne du MU2 en ont fait un préamplificateur au son merveilleux en prime. Tout en un.

Le Grimm MU2 peut agir en tant que Roon Core (serveur), Roon Endpoint (streamer), DAC (convertisseur numérique-analogique) et préampli analogique tout en un, c’est ainsi que je l’ai utilisé pour la plupart de l’écoute sérieuse de cette critique. Le stockage SSD interne est en option et disponible en deux tailles : 2 To ou 8 To, ajoutant respectivement 235 $ ou 630 $ au prix du MU2. De l’argent bien dépensé selon moi. Je sais que certaines personnes se demandent si (ou prétendent savoir que) avoir un serveur, un streamer et un DAC dans une seule boîte peut compromettre la qualité sonore, et je peux vous dire que ce n’est tout simplement pas le cas avec le Grimm MU2. Pas du tout, en aucune manière. Comment le sais-je ? Par la façon dont il rend la musique qui lui est envoyée.

Les comparaisons utilisées pour cette critique incluent l’Auralic ARIES G1.1 (critique) résidant dans la grange, en streaming avec l’échantillon de critique du totaldac d1-triunité (plus d’informations) ou le Mola Mola Tambaqui (critique) résidant dans la grange, à travers un câble AudioQuest Diamond AES. Les systèmes plus importants comprenaient l’amplificateur intégré Audionet HUMBOLDT (plus d’informations) alimentant les enceintes Vivid GIYA G3 Series 2 (critique), les haut-parleurs à bobine de champ “Phantom of Luxury” de Treehaus Audiolab (plus d’informations) associés à quelques amplificateurs différents, les DeVore O/96 résidant dans la grange alimentés par le Leben CS-600X résidant dans la grange ou l’amplificateur intégré Triode Evolution 300 (plus d’informations) avec tout câblé par des câbles AudioQuest (système complet et détails de la grange).

L’écoute a eu lieu sur une période de 2 mois avec le MU2 en lecture sur les faces A et B de la grange. Beaucoup de matériel/systèmes différents, beaucoup de musique et beaucoup de jurons, c’est la plus haute forme de louange d’un natif du New Jersey, et de hochement de tête devant la profondeur avec laquelle le MU2 se plonge dans la musique numérique et en extrait une humanité charnue entièrement formée mieux que toute autre source numérique que j’ai entendue dans la grange.

Le MU2 comprend à la fois des sorties RCA et XLR et, peut-être de manière moins attendue, des entrées RCA et XLR, ce qui signifie que vous pouvez connecter votre préampli phono au MU2 et utiliser son contrôle de volume analogique à relais pour transformer le lecteur de musique en un préampli analogique en prime ! Il y a également 3 entrées numériques (AES, Coax S/PDIF, Optique), une entrée Ethernet (pas de WiFi ici), un emplacement USB de type A pour ajouter un stockage USB (musique), et une prise casque. Tout le plaisir (fonctionnel).

Grimm propose une explication très bien écrite de leur DAC Major sur le site web. Voici un aperçu :
> …La solution implémentée dans le DAC Major donne une opération sans erreur du shaper de bruit. De plus, le choix du DAC 1.5 bit offre une opération de shaper de bruit si stable qu’elle permet un shaper de bruit unique et hautement optimisé de 11e (!) ordre.
>
> Pour filtrer le fort bruit haute fréquence résultant avant qu’il n’entre dans le chemin du signal analogique, une topologie de DAC FIR est utilisée, avec 16 cellules DAC par canal. Et pendant que nous en sommes sur le sujet du filtrage : il est intéressant de noter que l’entrée du shaper de bruit est alimentée à partir de notre filtre FPGA numérique “Pure Nyquist” d’une extrême précision, fonctionnant à 128 fois le taux de base. Toutes ces mesures permettent au DAC Major de reproduire des micro-détails dans l’audio qui n’ont jamais été entendus auparavant.

Je répéterai cette dernière partie car elle est pertinente pour ce qui suit : _Toutes ces mesures permettent au DAC Major de reproduire des micro-détails dans l’audio qui n’ont jamais été entendus auparavant._ Et je recommande de lire l’explication complète ici.

Mais qui a vraiment besoin de micro-détails ? N’est-ce pas une sorte de truc obsessionnel audiophile amusical, comme entendre des chaises grincer et des bassonistes roter ? Au contraire, les micro-détails sont l’endroit où réside l’âme de la musique. Plus là-dessus dans une minute.

Cette roue argentée en haut offre plusieurs fonctions, notamment le contrôle de volume, la sourdine, la sélection de l’entrée, le basculement entre la sortie ligne/casque, et l’accès au système de menu du MU2. Pour ceux qui sont intéressés par les petits détails, je recommande de lire à la fois les manuels matériels et logiciels du MU2. J’ai préféré contrôler toutes les fonctions liées à la lecture en utilisant Roon sur mon iPad ou iPhone vieillissant, avec un coup d’œil occasionnel à l’interface rudimentaire basée sur le navigateur du MU2.

Bien que j’essaie d’éviter les sujets potentiellement divisifs, je suis un partisan de la consolidation lorsqu’il s’agit de numérique – quand c’est bien fait. Le Grimm MU1 (critique) en est un excellent exemple car il combine un serveur et un endpoint Roon dans une seule boîte (et plus encore) tout en offrant une performance sonique superbe. Un gain gagnant gagnant. Le MU2 va encore plus loin en ajoutant un DAC, un préam

pli analogique et un ampli casque tout en offrant également une superbe performance sonique. Je crois que c’est un gain gagnant gagnant gagnant gagnant. J’aime aussi l’aspect et la sensation des deux unités Grimm. Un autre gain.

J’entends, depuis des décennies, des gens dire quelque chose du genre : “Ça n’a pas de sens de dépenser trop pour un DAC ou d’investir dans une solution tout-en-un parce que le numérique change et évolue tout le temps.” La chose est, ça n’est vraiment pas le cas. Un bon DAC sonore d’il y a 10 ans environ, comme le totaldac d1-tube MK2 (que j’ai critiqué pour Stereophile en 2015), est toujours un bon DAC sonore aujourd’hui. En outre, l’idée que je devrais remettre à plus tard le plaisir d’aujourd’hui parce qu’il pourrait y avoir quelque chose de encore plus agréable demain me semble plus être une attente que de vivre. Non merci.

Tout cela étant dit, je termine généralement la consolidation avant un préampli et j’ai souvent dit que je préfère un préampli, ou un ampli intégré, dans mon système. À mon avis, utiliser une source numérique pour contrôler le volume et éliminer ou contourner la section préampli d’un préampli ou d’un ampli intégré a généralement rendu la musique plus mince et moins pleinement formée. Un peu blanchi ou sous-alimenté en général. Presque anémique dans le pire des cas. Mais le Grimm MU2 a prouvé que ma généralisation était fausse. J’ai laissé son préampli analogique interne prendre le relais pour les préamplis internes de la Triode Evolution 300 critiquée et de mon bien-aimé Leben CS600 et je n’ai pas eu l’impression que j’avais perdu quoi que ce soit, ni moi ni la musique. En fait, il y avait une clarté supplémentaire et une vitesse transitoire que je préférais avec le MU2 aux commandes.

La vocaliste, multi-instrumentaliste et compositrice sud-asiatique ganavya’s _like the sky I’ve been too quiet_, sortie sur Native Rebel Recordings de Shabaka Hutchings plus tôt ce mois-ci, est une étude de beauté calme et intense.

D’une interview avec ganavya sur Headliner Magazine :
> “J’ai été formée en musique carnatique,” elle hoche la tête, utilisant le bruit de fond dans son appartement pendant l’interview comme exemple : “Je peux entendre deux avions distincts qui tournent ; il y a une voiture, il y a un moteur de frigo et un petit ventilateur que je peux entendre d’un étage en dessous. La salle de bain à gauche a également un petit ventilateur, et même si je n’ai pas une oreille absolue, toutes les notes forment une chanson dans ma tête. La capacité à se rapporter très rapidement aux intervalles est quelque chose que la musique carnatique et que ma mère et mes grand-mères m’ont enseigné.”

Les forces sonores du Grimm MU2 capturent et révèlent parfaitement toutes les notes sur _like the sky I’ve been too quiet_ de ganavya, des chants feutrés aux chants d’oiseaux en passant par la basse, l’électronique et plus encore apportés par les artistes invités, y compris Kofi Flexxx, Floating Points, Carlos Niño, Leafcutter John et le bassiste Tom Herbert. Il s’agit d’une musique paisible et réfléchie qui vit et respire dans la subtilité, l’interaction délicate des sons superposés, et en étant sur le côté B de la grange avec le Grimm alimentant l’entrée Pré In du Leben CS600X, alimentant les DeVore O/96, j’étais complètement transporté, porté par la beauté douce et venteuse de _like the sky I’ve been too quiet_. Subtil mais stupéfiant.

Je me suis souvenu et j’ai été inspiré pour jouer mon LP d’Alice Coltrane _Kirtan: Turiya Sings_ qui ne présente que la voix de Coltrane et l’orgue électrique Wurlitzer. Sorti en 2021 sur Impulse!, j’ai laissé le Michell Gyro SE Turntable/Sorane SA1.2 Tonearm résidant dans la grange monté avec la cellule EMT HSD 006 MM s’enfoncer dans les rainures, envoyant le signal vers le Manley Chinook SE Phono Stage et dans l’entrée analogique du Grimm MU2 et à travers le Leben CS600X. Il s’agit d’une musique de dévotion réduite à l’intimité, des chants de louange, et ce système m’a plongé dans une profonde communion avec sa beauté surnaturelle. Alors que l’intention initiale était de “tester” le Grimm en tant que préampli analogique avec une source analogique, je n’en suis jamais arrivé au “test” car le MU2 a passé avec brio dès les premières notes, me laissant une fois de plus emporter par la musique en lecture où la précision délicate du MU2 était facilement apparente même lorsqu’il était utilisé comme préampli jouant la musique infiniment belle d’Alice Coltrane sur vinyle. Bravo !

J’ai laissé Niecy Blues, Mary Lattimore et les écouteurs Meze Audio 109 Pro me chanter à propos de l’ampli casque du MU2 et, sans surprise, ils ont chanté une chanson doucement raffinée très similaire. J’avoue que je n’ai pas passé beaucoup de temps à écouter à travers les ‘phones Meze même si le son était parfaitement captivant parce que je m’amusais beaucoup trop à laisser la musique couler dans l’espace de la grange.

_Natural Wonder Beauty Concept_ est le premier album éponyme du duo Ana Roxanne et DJ Python (Brian Piñeyro), sorti en juillet de cette année sur Mexican Summer.

Des notes de pochette :
> Brian et Ana se sont retrouvés dans le studio personnel de Brian Foote à Los Angeles à l’été 2022. Les chansons prenaient forme. Programmation de batterie onirique et densément superposée et atmosphère, évoquant Seefeel et Boards Of Canada, se sont heurtés à des paysages jungle et ambient décalés. Ils écoutaient les morceaux en cours de progression tout en conduisant dans les collines la nuit, les

lumières vacillantes dans l’étendue. Le processus d’écriture était entièrement collaboratif. Ana chantait, Brian chantait. Ils griffonnaient des paroles ensemble, reflétant un état mental de plus en plus partagé. “Tu moi toi / tombant dans un bleu plus profond / courant à travers un cercle qui t’entoure / fleurs de gelée de mangue tout autour de toi.”

Une des plus grandes surprises du MU2 parmi tant d’autres était à quel point il était expert pour sortir du chemin de la musique tout en laissant derrière lui la reproduction la plus raffinée et révélatrice. La musique contenue dans _Natural Wonder Beauty Concept_ bégaye, s’arrête et redémarre comme si elle était faite par un automaton élaboré et soulful, avec des sons électroniques émergeant du silence en une forme dimensionnelle à portée de main, aussi réels que des bulles flottant dans l’air. Le système de critique composé des enceintes Vivid GIYA G3 Series 2 alimentées par l’amplificateur intégré Audionet HUMBOLDT était, entre autres choses, un maître de la pureté du son, encore plus lorsqu’il était associé au MU2, faisant de ce riche et dense ballet d’un disque une vie éblouissante dans la grange.

Une partie de ma routine de critique est de faire fonctionner les systèmes 24/7 avec Roon Radio à la tête de la playlist de nuit. Et j’adore rentrer dans la grange le matin pour écouter où Roon Radio est allé en mon absence, plus loin de ce qui est familier est mieux. Mais c’était en écoutant le familier qui a mis en lumière la performance exceptionnelle du Grimm MU2, car j’entendais plus profondément et plus pleinement dans les sons de la musique familière que je n’ai jamais expérimenté dans la grange. Et dans quelle mesure l’ultra-clarté, l’intégralité dimensionnelle et la résolution superlative du Grimm m’ont fait jurer de plaisir et secouer la tête d’émerveillement devant les nouveaux sons de la musique familière même après plus d’un mois d’écoute. Cela, en soi, est remarquable car les “nouveaux” sons d’un composant de critique tendent généralement à s’estomper après quelques jours.

J’ai parcouru d’innombrables “morceaux de test” familiers avec le MU2 agissant en tant que Serveur/Endpoint/DAC/Préampli Roon, et la connexion aux mécanismes complexes de la musique en cours a rendu le lien entre l’auditeur et la musique immédiat, profond et infiniment délicieux, que cette musique soit le blues indonésien de “Kabau” d’_Alkisah_ de Senyawa, les remous émotionnels de Nina Simone “I Loves You, Porgy”, “Faint Heart” de _Hee Haw_ par The Birthday Party, “Sugar Bee” de _Swampland Jewels_ par Cleveland Crochet & Jay Stutes, ou l’interprétation de Bach par Martha Agerich et ainsi de suite. Du plus dense amas électronique de son au piano solo et tout ce qu’il y a entre les deux, le Grimm MU2 a extrait les sons les plus riches et les plus pleinement résolus de la musique que j’ai eu le plaisir de vivre.

Je sais à quoi certains d’entre vous pensent – _Avez-vous essayé les entrées numériques du MU2 avec un streamer externe pour voir si c’est encore mieux ?_ Ou – _Est-ce que le Grimm MU1 associé à un autre DAC et à un serveur haut de gamme est encore meilleur que le package MU2 ?_ Et ma réponse est que vous n’avez pas entendu ce que je dis…

Si vous voulez entendre la meilleure reproduction musicale numérique que j’ai entendue, et de loin, vous devrez trouver un Grimm MU2 pour écouter à travers lui.

1 produit.s concerné.s
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Grimm Audio Mu2 vignette détourée
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Grimm Audio MU2

DAC
Préamplificateur
ROON core
Streamer
18.000€ TTC sans SSD
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Avis Client

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Expérience globale : 5/5
Tout simplement ma meilleure expérience client en Hi-fi ! Jean-François est extrêmement réactif et disponible. Il est fort probable qu'il anticipe vos demandes et qu'il réponde à vos inquiétudes avant même qu'elles ne vous soient apparues ! Si vous chercher sérieux et convivialité n'allez pas plus loin vous êtes entre de très bonnes mains ! Vivement recommandé !

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