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Grimm Audio MU2

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Traduction :

“Holandští Grimm Audio ont mis leurs premières griffes dans le monde du son professionnel, mais le fondateur Eelco Grimm, qui est principalement un ingénieur du son et enseignant à l’université d’Utrecht, a rapidement décidé d’explorer également le domaine de l’audio domestique – et il faut dire, avec beaucoup de succès. Il s’est entouré d’une équipe de techniciens de premier plan dirigée par Guido Tent (ancien développeur de haut niveau chez Philips) et a commencé par fabriquer des enceintes, puis des sources numériques – la plus récente étant la boîte simplement nommée MU2.

Contrairement au modèle précédent, le MU1, il s’agit d’une machine conçue de manière plus complexe, bien que le châssis soit presque identique à première vue. Cela signifie une largeur non standard de 35,5 cm et une profondeur de 29,5 cm, créant avec une hauteur de 8,5 cm un objet presque lifestyle (son poids de 4,5 kg n’est également pas extrême). Quatre pieds radiaux étroits, des bords verticaux arrondis et une pureté de design presque industrielle distinguent le MU2 de la plupart des produits sur le marché.

À l’avant, vous trouverez en fait un petit rectangle d’écran bien lisible (ne comptez pas le logo de l’entreprise, où une diode d’état est cachée dans le point au-dessus du “i”), mais la surface supérieure est vraiment dominante. En fait, elle semble visuellement “s’enfoncer” dans son propre centre, créant ainsi de la place pour le disque situé là, utilisé pour le contrôle, mais principalement pour le réglage du volume.

La large gamme de capacités est indiquée par un regard sous le capot arrière, où se cachent une pléthore de connecteurs. De gauche à droite, vous verrez une prise d’alimentation standard, au-dessus d’elle un petit bouton d’alimentation inhabituellement placé et un jack 3,5 mm pour connecter un capteur externe de télécommande. Ensuite, il y a une sortie casque de 6,3 mm et en dessous, une paire de prises cinch pour l’entrée analogique et une autre pour la sortie analogique. La même configuration est disponible un peu plus loin en format XLR.

Trois connecteurs (AES, optique, coaxial) représentent le monde numérique classique. Ensuite, vous avez les deux dernières prises – l’une pour connecter des disques USB externes, l’autre pour la connexion Ethernet au réseau.

Comme on peut logiquement le déduire de ce qui précède, le MU2 n’est pas seulement un composant numérique, mais combine les fonctions de streamer, de convertisseur N/A et de préamplificateur entièrement analogique. Parce que Grimm croit que plus il y a de possibilités dans un seul châssis, plus elles peuvent être combinées facilement (ne serait-ce que pour les trajets de signal minimaux), vous trouverez également à l’intérieur du MU2 un noyau Roon, ainsi que la fonction Roon Endpoint. En même temps, vous pouvez profiter de la possibilité d’installer un stockage SSD à l’intérieur, de sorte que le MU2 peut également contenir vos données musicales. La plateforme de streaming utilisée intègre les services TIDAL et Qobuz, mais dans tous les cas, vous devez compter sur Roon – Grimm Audio n’a pas sa propre application, tout comme ils ne prennent pas en charge UPnP ou DLNA et d’autres solutions compromettantes. Parce qu’il s’agit en fait d’un ordinateur puissant, vous pouvez également accéder au MU2 via un navigateur et le configurer “en ligne”.

Le module de préamplificateur analogique s’appuie sur une construction à relais et une disposition entièrement symétrique des circuits, tandis que le convertisseur N/A repose sur une solution matérielle interne complètement développée en interne, appelée Major DAC, dont le fabricant affirme qu’elle “prend en charge tous les formats et résolutions”.

Le concept est un peu inhabituel. Il s’agit en fait d’une architecture à 1,5 bits, fonctionnant relativement de manière similaire à une modulation de largeur d’impulsion (dans le sens d’une combinaison de traitement sur 1 bit et multibit). Le traitement initial du signal se fait dans un processeur FPGA, suivi de la conversion proprement dite dans une solution matérielle discrète. Selon les affirmations de l’entreprise, il s’agit d’une solution qui tire le meilleur parti de toutes les alternatives utilisées aujourd’hui et, grâce à un filtre numérique du 11e ordre, assure une filtration parfaite des interférences de haute fréquence du signal traité, le signal étant échantillonné tout au long du processus à l’aide de filtres Nyquist avec une fréquence 128 fois supérieure à celle du signal de base.

Les horloges sont dictées par des horloges internes basées sur la technologie de Grimm Audio et offrent des circuits spéciaux pour éliminer le jitter avec une très haute précision (jitter < 0,6 ps et tolérance d’erreur +/- 50 ppm).

En passant, le potentiel de tous les réglages du MU2 est si vaste que Grimm Audio lui donne un manuel de l’utilisateur de 37 pages. Cependant, il s’agit principalement de guides parfaitement compréhensibles pour les novices, vous n’avez donc pas à craindre une complexité inadéquate.

Nous avons écouté le Grimm Audio MU2 dans notre configuration éditoriale principale, c’est-à-dire avec les monoblocs Norma Revo PA 160 MR, le filtre IsoTek V5 Sigmas, les enceintes KEF Blade One Meta, et nous avons pu le comparer avec la solution de notre propre noyau Roon / Métronome DSC / Norma Revo SC-2 LN. Tout cela était relié par un mélange de câbles Nordost Valhalla 2 / Heimdall 2, KrautWire Super Symetric Gold et VYDA Laboratories ORION. Pour la comparaison, nous avions également le Moon 791 et le 761 à ce moment-là.

Pour autant que le bas serré, précisément discipliné et finement travaillé que Grimm offre, il se présente en fait comme une somme de toutes les fonctions, et sa

propre valeur est également très attrayante. La contrebasse de Thomas Morgan dans “Beyond Darkness” (“Trios: Chapel” | 2023 | Blue Note | 0602445266494) n’est enregistrée ni de manière gonflée ni exagérée, mais le MU2 lui ajoute une brillance magnifique et une caractéristique “les pieds sur terre”. En fait, on pourrait dire que Grimm Audio laisse presque parfaitement passer l’enregistrement et que le reste de la chaîne définit entièrement le caractère, le MU2 étant presque inexistant. Les tons sont donc tendus et clairs, mais pas poussés en avant de manière technique, tout en ayant un poids honnête qui montre plutôt la puissance et l’impact d’un grand instrument dans un bon enregistrement, plutôt que de le disperser de manière spectaculaire dans la pièce. C’est très spécifique, mais en même temps totalement décent.

Parce que le MU2 est vraiment très détaillé et extrêmement transparent, presque à la limite de l’inexistence sonore, il vous montre (en fait, en accord avec les racines studio de l’entreprise) des enregistrements tels qu’ils sont. Mais pas avec une honnêteté cruelle qui transformerait le plaisir en inaudibilité ; c’est une honnêteté civile et émanant d’une grande perspective (ou, dans ce cas, d’une excellente résolution). Ainsi, dans le duo de Petra Haden avec la guitare de Bill Frisell “I Don’t Want to Grow Up” (“Petra Haden & Bill Frisell” | 2004 | Rykodisc | HNCD1472), ils passent par une compression clairement trop stricte du processus d’enregistrement, et l’enregistrement lui-même a tendance à une légère nervosité – beaucoup de systèmes masqueraient cela avec leur sonorité agréable, mais Grimm Audio dit la vérité. C’est ouvert, clair comme du cristal, ou plutôt aussi clair que si vous aviez enlevé le cristal même.

Clairement puriste, précis et absolument non dilué, son assurance est également évidente dans les hautes fréquences. Les tintements ou les sifflements dans “Virginia Moon” (Norah Jones & Foo Fighters | “…featuring Norah Jones” | Blue Note | 50999 9196002 3) subissent le même traitement que celui décrit pour la gamme médium, donc soit vous avez de la chance et votre système arrondit ces bords, soit vous êtes exposé à un “tsss tsss tsss” agaçant qui coupe à travers la fenêtre la plus proche à fort volume. Cependant, le MU2 est l’une des rares exceptions où les hautes fréquences plus tenaces ont une coupe presque artificielle, mais elles sont présentées de manière si naturelle dans le système qu’elles ressortent vraiment de manière civile – c’est une information sur le niveau de l’enregistrement qui ne bloque en aucun cas l’entrée dans l’enregistrement et son écoute. Certainement pas seulement à cause de la résolution fantastique du MU2. Le seuil de bruit semble inexistant et l’appareil plonge dans les profondeurs les plus claires, un peu comme lorsque vous vous tenez sur la glace du lac Baïkal et regardez à travers une eau parfaitement claire à des dizaines de mètres en dessous de vous – aucun détail n’est perdu.

Si le MU2 manque quelque chose, c’est un son massif et expansif. Au contraire, il est concentré, athlétique et très précis dans son interprétation – pourtant, il peut gérer facilement sa dynamique même avec de l’électronique moderne, comme la basse palpitante dans “Basic Instinct” de The Acid (“Liminal” | 2014 | Mute | 0724596960820). Ce n’est pas robuste, envahissant, mais il a la force d’un marteau pneumatique et le claquement d’un fouet en arrière-plan. L’autorité et le contrôle sont sensationnels, c’est solide comme une porte blindée et précis comme un rayon laser, de sorte que les sons sont incisifs avec une brillance parfaite, ciselés, sans restriction et pénétrants comme le premier gel d’hiver. L’interprétation est très rapide et énergique, mais elle semble “normale”, calme, sans effort forcé, tout se passe simplement.

Peu de choses révèlent alors un enregistrement et le placent dans une image si magnifiquement plastique que le Grimm Audio MU2. L’excellent enregistrement de “Copernicus in Tartu” par le Gabor Juhasz Trio (“Planets” | 2022 | My Reel Club) était comme vivant. Pas dans des proportions énormes, c’était plutôt une scène compacte, mais on avait l’impression de s’asseoir dans le studio et de regarder à travers une fenêtre où tout se passait. Le mot “bruit” est probablement inconnu du MU2, et la pureté ainsi que la certitude de la prestation sont incroyables. Cela crée une impression très authentique – surtout parce que c’est vraiment un excellent enregistrement qui n’a subi aucun stress de compression ou de désir de plaire. Vous êtes dans le studio avec des gens et des instruments presque palpables, vous entendez tous les petits frottements, mouvements et déplacements d’air. Le niveau de transparence est époustouflant – d’autant plus que même si le MU2 est un appareil très cher, les sommets du haut de gamme actuel se vantent de chiffres bien plus élevés pour beaucoup moins de fonctionnalités et de possibilités.

La “Sérénade pour vents et cordes en ré mineur, op. 44” de Dvořák interprétée par les symphonistes de l’Académie de St. Martin in the Fields à l’époque dirigés par Neville Marriner (“Sérénades op. 22 & 44” | 1982 | enregistré en 1981 | Philips | 400 020-2) était un peu plus compacte (en comparaison directe avec Moon et le duo Métronome / Norma), mais c’était fantastique, vraiment fascinant en termes de perfectionnisme de la performance. La localisation est pratiquement holographique en pratique, la largeur et la profondeur défin

issant un tout cohérent avec de nombreuses individualités que vous distinguez à peine, mais qui donnent l’impression d’une “multitude d’instruments”, ce n’est pas simplement une section ici et une section là-bas. Cela est probablement dû à l’excellente quantité de détails mentionnée et au bruit exceptionnellement faible, voire absent. La légèreté des instruments acoustiques et l’espace autour d’eux sont de premier ordre.

Le Grimm Audio MU2 est l’un des appareils les plus authentiques et en même temps les moins technicistes que nous ayons jamais essayés. C’est un mélange étrange mais attrayant – lorsque vous écoutez par exemple “The Parting Glass” de Vince Jones (“Moving Through Taboos” | 2004 | Universal | 0602498245903), vous percevez les limites générales de la musique grand public et de l’enregistrement, ainsi que les compresseurs et limiteurs à l’œuvre, mais en même temps, le MU2 extrait tant de détails, tant d’informations, tant de substance que vous avez presque un hologramme devant vous. Grimm Audio ne montre aucune émotion criante, ni aucune réserve austère, il sonne brillamment précis, mais avec calme et réserve.

Grimm Audio a une excellente équipe de développement, pleine de personnes qui ont contribué à définir le “numérique”, et cela se voit. Leur manipulation du signal numérique est de haut niveau, en fait assez différente du travail de tout autre. Le nouveau couteau suisse MU2 est donc fascinant – il a tellement de fonctionnalités et de possibilités, il est si pratique et pourtant si compact et facile à utiliser. Il fonctionne parfaitement en tant que cœur Roon avec un espace de stockage où vous pouvez facilement ranger une grande collection, il a un préampli magnifique avec la précision des régulations numériques sans perte, mais sans leur indifférence sonore (et l’ennui), le convertisseur révèle une quantité incroyable de détails, et surtout, tout cela fonctionne naturellement comme un tout. Il ne se caractérise pas par une caractéristique spécifique, au contraire, le MU2 semble retirer de votre système tout ce qui pourrait même freiner légèrement l’enregistrement dans son plein potentiel (quelle que soit sa nature). C’est le modèle de ce à quoi doit ressembler une source / composante de commande vraiment et honnêtement neutre.

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Grimm Audio MU2

DAC
Préamplificateur
ROON core
Streamer
18.000€ TTC sans SSD
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Expérience globale : 5/5
Un service client de cette qualité devient rare, mais c’est ca quand des passionnés se rencontre et qu’on sort des circuits habituels. Contactez 1877 audio / Jean-François sans crainte, vous irez dans la bonne direction, un vrai partenaire de choix pour votre équipement audio high-end. Merci encore

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