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Mola Mola Lupe Phono Preamplifier | REVIEW

Distinction décernée dans cet article :
Distinction "Reviewers Choice" par Part-Time Audiophile

Traduit de l’anglais :

“Il ne fait aucun doute que ma première exposition à l’étage phono Mola Mola Lupe en avril de cette année m’a laissé plus qu’impressionné. En fait, vous pouvez voir ma réaction initiale à cet étonnant préamplificateur phono sur la chaîne YouTube de Bill Parish, GTT Audio, dans l’épisode 78.

Vous serez peut-être plus que simplement surpris d’apprendre que ce produit remarquable, désormais autonome, est la réalisation complète de ce qui a été initialement conçu comme un module préamplificateur phono en option pour le superbe préamplificateur Makua et l’amplificateur intégré Kula de Mola Mola.

Mes premières impressions avec ce petit poisson, bien que ne tombant pas exactement dans la catégorie budget avec un prix de 9 850 $, ont été presque impossibles à croire. Et aussi captivant que cela puisse paraître au premier coup d’œil, après avoir vécu avec ce petit poisson dans mon système de référence, il a laissé une impression profonde et durable ! Prenons un peu de temps pour examiner de plus près cet étage phono de qualité de référence, étonnamment polyvalent, étonnamment petit et abordable.

CONTOUR
Quand je dis petit, je veux dire que le Mola Mola Lupe utilise le même facteur de forme que le DAC Tambaqui. Il mesure environ 110 mm (quatre pouces et quart) de hauteur, 200 mm (sept pouces et trois quarts) de largeur et 320 mm (douze pouces et cinq huitièmes) de profondeur. Alors que l’arrière, les côtés et le bas sont des surfaces plates, le devant est concave, de haut en bas, et le dessus ondule, comme une onde sinusoïdale. Ce boîtier clairement non orthodoxe, avec son dessus et son devant ondulés non parallèles, n’est pas seulement pour l’esthétique unique qu’il offre, il est également conçu pour aider à atténuer les résonances induites par les vibrations.

La face courbée est élégamment spartiate ; juste quatre petits boutons sphériques, chacun avec une LED blanche entourante pour montrer celui qui est sélectionné, espacés de manière équidistante horizontalement à travers le centre vertical de la face, deux de chaque côté du panneau rond de 40 mm (un pouce et cinq huitièmes), qui a un petit indicateur de puissance LED centré au-dessus où la face et le panneau supérieur se rencontrent.

Il n’y a pratiquement aucun espace inutilisé sur le panneau arrière du Mola Mola Lupe, qui, de gauche à droite, contient une paire d’entrées XLR stéréo, suivie de trois paires d’entrées RCA stéréo, une paire de sorties stéréo RCA, une paire de sorties XLR, suivie d’une entrée de déclenchement, d’une sortie de déclenchement, et enfin, la prise EIC pour le cordon d’alimentation secteur. Cela couvre ma première mention de sa taille réduite, alors maintenant, parlons de la polyvalence.

CONFIGURATION
La manipulation des quatre boutons sur le visage du Lupe permet un contrôle rapide et pratique des options telles que le basculement entre marche et veille, le choix de votre entrée, le basculement entre sourdine et actif, etc. Alors que je laisserai aux propriétaires le soin d’absorber tous ces détails en tant qu’utilisateurs quotidiens, l’expérience réelle vient avec l’installation et l’utilisation de l’application Mola Mola iOS ou Android avec vos appareils mobiles.

Une fois installé, vous commencez par une page d’accueil qui affiche la connectivité et propose quatre préréglages configurables par l’utilisateur, comprenant des réglages tels que le contrôle de la luminosité de l’affichage, la filtration subsonique, la sommation mono, et l’inversion de polarité gauche, droite ou les deux.

Avec une exploration plus granulaire des réglages sur le Mola Mola Lupe, vous avez un contrôle remarquable sur les deux étages d’entrée séparés Moving Magnet (MM) et Moving Coil (MC). Il est important de noter cela, car la plupart des autres préamplificateurs phono ajoutent simplement un autre étage de gain pour créer leur mode Moving Coil. Après avoir sélectionné votre mode, MC ou MM, vous découvrirez le contrôle énorme que vous avez sur la sensibilité – dix étages de gain différents sont disponibles – et la terminaison de charge.

Les options de gain MM sont de 45dB ou 50dB, mais les options de gain MC sont parmi les sélections les plus diverses que j’aie jamais rencontrées, comprenant 52dB, 57dB, 62dB, 67dB, 72dB, 77dB, 82dB, et 87dB ! Les options de charge résistive comprennent 60Ω, 100Ω, 150Ω, 250Ω, 400Ω, 650Ω, 1kΩ, 18kΩ, 30kΩ, 47kΩ, 75kΩ, 120kΩ tandis que les valeurs de charge capacitive de 0pf, 50pf, 100pf, 150pf, 220pf, 270pf, 330pf, 380pf sont disponibles.

Êtes-vous prêt pour ça ? Il offre à ces archivistes de LP 72 courbes d’égalisation – la norme RIAA et 71 autres ! Non, VRAIMENT ! La boîte de sélection EQ répertorie toutes les combinaisons de labels d’enregistrement et les périodes pour lesquelles ils ont pu obtenir des données, pratiquement chaque courbe de découpe publiée, y compris de nombreuses versions 78 tours. Et si pour une raison quelconque vous ne trouvez pas un réglage spécifique, ou si vous voulez simplement explorer, vous pouvez gérer individuellement l’étagère des basses et deux constantes de temps différentes.

Avec les réglages d’étagère des basses du Lupe de 14dB, 18dB ou 20dB, si vous percevez la performance des basses comme trop sourde ou épaisse, vous pouvez la diminuer. À l’inverse, vous pouvez essayer de l’augmenter si les basses manquent de poids ou d’autor

ité.

En utilisant ses réglages constants T1 de 200µs, 250µs, 318µs, 400µs ou 450µs (microsecondes), vous avez le contrôle du point de basculement des basses. Si vous trouvez le son trop flou, vous pouvez augmenter cette constante de temps, ou inversement, vous pouvez la diminuer si elle semble trop fine. Avec les ajustements T2 de 50µs, 64µs, 75µs ou 100µs (microsecondes), vous pouvez gérer l’atténuation des aigus. Augmentez la constante de temps si le son est trop brillant ou tranchant, diminuez-la s’il manque de définition ou de mordant. Une fois que vous avez trouvé le résultat désiré, vous le sauvegardez simplement comme l’un de vos quatre préréglages configurables sur la page d’accueil.

Et j’ai gardé le meilleur pour la fin. Non seulement tous ces réglages, ajustements et préréglages remarquables sont faits dans le domaine analogique, mais ils peuvent tous être sélectionnés et ajustés depuis votre siège – pendant que vous écoutez le Mola Mola Lupe ! Et si cela ne vous impressionne pas comme étant polyvalent, vous ne connaissez pas grand-chose aux préamplificateurs phono.

Je ne sais pas combien de préamplificateurs phono vous avez pu essayer, mais j’en ai eu entre les mains plus que quelques-uns au cours des cinq dernières décennies, des produits allant de quelques centaines de dollars à presque cent mille dollars ! Je peux vous dire que aucun d’entre eux ne peut offrir ce degré de fonctionnalité, de polyvalence et de capacité de contrôle à distance, quel que soit le prix.

Honnêtement, aussi proche que mon préamplificateur phono de référence à 19 000 $, le Dynamic Sounds Associates Phono III, se trouve en offrant six réglages de gain différents, cinq courbes EQ sélectionnables, et en fournissant la mise en sourdine, la luminosité de l’affichage, le gain, et la sélection d’option de charge depuis sa télécommande, il ne commence même pas à égaler l’adaptabilité et la commodité que cette superbe nouvelle entrée de Mola Mola offre.

D’accord, il a clairement l’aspect polyvalence et fonctionnalité à distance pour lui. Mais comment cela sonne-t-il ?

MOLA MOLA LUPE – COMMUNICATION
J’ai commencé avec la liste habituelle de mes enregistrements de confiance, de la musique que j’écoute depuis des décennies, y compris des choses comme Harry James & His Big Band, _The King James Version_ (Sheffield Lab-3). Dès les premiers tambours, le piano et la basse sur “Corner Pocket”, jusqu’au dernier éclat des cuivres, la nature totalement naturelle de cet enregistrement direct sur disque m’a mis à l’aise et m’a fait sourire. Il y a une authenticité incontournable dans le timbre instrumental sur cet enregistrement, avec une vivacité de couleur tonale, et une sensation enveloppante de texture. Et il offre un sens de la dynamique et de l’énergie, tant en termes d’échelle que de gradation, qui est plus que simplement superbe, c’est contagieux. Le Mola Mola Lupe était à la hauteur de la tâche pour découvrir et recréer tout cela, sans étaler un temps ou oublier un seul nuance connue. Oui, cela allait être bon.

Je suis passé à un autre “Vieux-Mais-Bon” de Sheffield, les sept minutes “Improvisations de Jim Keltner” de la face un de _The Sheffield Drum Record_ (Sheffield Lab 14). Encore une fois, cet enregistrement direct sur disque met vraiment votre système à l’épreuve, de sa transparence pour révéler le ton des peaux de batterie individuelles, à son attaque dynamique remarquable et à son échelle, jusqu’à même communiquer la nature effusive des murmures de Jim sous sa respiration. La performance du Lupe avec cette piste était complètement irréprochable.

Ensuite, un passage au classique avec l’une de mes performances et enregistrements préférés de la Sérénade pour cordes de Tchaïkovski, la réédition 1989 de The Super Analogue Disc par la King Record Company de la sortie 1979 de London Records par l’Academy of St. Martin-in-the-Fields, dirigée par Neville Marriner, (K38C 70040). Cet enregistrement non seulement transmet la tonalité remarquablement complexe et vibrante des cordes massées, mais parfois, il révèle aussi la beauté souvent étouffée ou autrement voilée des corps en bois des instruments plus grands comme les violoncelles et les contrebasses. Et sa capacité à révéler l’énergie enjouée pendant l'”Andante-Allegro Moderato” est captivante. La capacité de Lupe à capturer toutes ces caractéristiques et à les rendre si facilement est tout simplement captivante.

Ensuite, l’un de mes enregistrements absolument préférés et un véritable test de référence pour TOUT stylet ou étage phono, le remaster de 1981 Half Speed de Mobile Fidelity de la sortie 1972 de London Records de la Symphonie No 9 de Beethoven par l’Orchestre et Chœur de la Symphonie de Chicago, dirigé par Sir Georg Solti (MFSL 2-516). La face quatre de cet ensemble de deux disques couvre le Quatrième Mouvement, le Presto, avec le _Ode to Joy_ de Friedrich Schiller. C’est un enregistrement exemplaire, qui capture la puissance de l’orchestre et l’extension complète de la fréquence – surtout dans les basses – d’une manière plus fidèle à ce que j’expérimente en direct lors d’une performance orchestrale que beaucoup d’autres. Sa capacité à rendre si clairement la différence de hauteur physique entre la Soprano,

Pilar Lorengar, et les solistes masculins lors de leur interaction est tout simplement remarquable, tout comme l’entrée inhabituellement corporelle du soliste de basse, Martti Talvela, vers 6:40, ce qui en fait un enregistrement remarquable, ainsi qu’un LP superbement difficile à reproduire fidèlement. Mais je dois vous dire, le Mola Mola Lupe a réussi cela avec la grâce et la sérénité d’un préamplificateur phono beaucoup plus coûteux, rivalisant à bien des égards avec mon préamplificateur phono de référence deux fois plus cher.

Passant à mon élément de base, le rock classique, que ce soit pour recréer le charme rusé de la voix de Rickie Lee Jones ou l’éclat complet de l’Ibanez déformé de Joe Satriani, le chant profond, riche et baryton de David Bowie à la texture et à l’impact de la batterie Tama, Ludwig et Drum Workshop de Neal Peart, des murmures émotionnels, chuchotements, mezzo-soprano de Tori Amos à la respiration et au chant d’Ian Anderson en même temps dans sa flûte Selmer Gold Seal, rien n’a été négligé, que ce soit en termes de timbre nuancé, de couleur tonale, de texture, d’expressivité dynamique, de définition de hauteur ou d’extension globale.

En bref, je n’ai jamais eu l’impression une seule fois d’être en quelque sorte lésé par la signature sonore du Mola Mola Lupe. Si vous ne pensez pas que c’est impressionnant – à ce prix et avec cette écrasante échelle de polyvalence et de capacité – vous n’avez probablement pas été exposé à beaucoup d’étages phono.

Une autre chose remarquable à propos du Mola Mola Lupe est à quel point il est foutrement silencieux ; son seuil de bruit propre est inaudible pour l’oreille, et ses taux de distorsion sont dits être inmesurables ! C’est quelque chose que je ne peux pas dire de tous les autres étages phono dans cette gamme de prix, ou même la plupart de ceux qui coûtent le double. En fait, je vais partager avec vous un autre préamplificateur phono performant que j’ai eu dans mon écurie depuis des années, un qui porte presque exactement le même prix de détail que le Lupe, a été complètement dépassé par la performance du Lupe et a depuis trouvé une nouvelle maison.

La seule petite critique que je peux trouver à faire au Mola Mola Lupe est un léger fléchissement de la définition absolue de la hauteur et de la texture en dessous d’environ 40-45 Hz. Cependant, lorsque vous écoutez un vinyle avec le Lupe, vous bénéficiez de tellement d’accomplissements sonores de préamplificateurs phono beaucoup plus coûteux, et considérablement moins polyvalents et flexibles, que sauf si vous avez vécu avec la performance légèrement plus précise possible des meilleurs préamplificateurs phono dans cette bande passante, la plupart des auditeurs ne le remarqueront pas, ou ne s’en soucieront pas.

CONCLUSIONS DU MOLA MOLA LUPE
Ce qui devrait être clair à ce stade, c’est que tandis que je commence inconsciemment et instinctivement à écouter tout nouvel équipement installé avec mon chapeau d’analyste et mon bloc-notes numérique prêts à l’emploi, quelques minutes seulement après avoir laissé tomber l’aiguille en écoutant ma musique préférée avec le Mola Mola Lupe, j’ai rapidement abandonné ces soucis, posé mes notes et j’ai simplement été transporté dans le message de la musique. Il s’agit d’un composant puissamment musical et flexible, qui a les compétences et l’adaptabilité pour en faire votre dernier achat et sortir la plupart des auditeurs du carrousel des étages phono. Plus QUE RECOMMANDÉ AVEC ENTHOUSIASME !”

1 produit.s concerné.s
4.9
sur 5
3
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Mola-Mola Lupe vignette détourée
Sur commande

Mola-Mola Lupe

Phonostage
8.000€ TTC
sur 5
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Avis Client

Philippe
C.
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01/07/2023
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Expérience globale : 5/5
La commande a été difficile à honorer du fait de certaines lacunes de la part du fabricant néerlandais, mais l'admirable pugnacité de Jean-François a permis la livraison tant attendue. J'espère d'ailleurs lui offrir la pinte promise dans mon pub favori à Londres lors de son prochain déplacement dans la capitale pour le remercier de sa constante attention.

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