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Mola Mola Lupe Phono Preamplifier

Distinction décernée dans cet article :
Distinction "Outstanding Product" par hi-finews

Développé à partir de l’étage phono inauguré dans le préampli Makua et l’intégré Kula, le Lupe est un préampli phono apparemment simple mais extrêmement flexible, piloté par une application.

Ces dernières années, la société néerlandaise Mola Mola a élargi son champ d’activité des amplificateurs préampli/ puissance conçus par Bruno Putzeys, présentés au CES en 2013, pour inclure des éléments séparés à associer. Le premier de ceux-ci était l’innovant DAC Tambaqui _HFN_ Nov ’19, qui a développé le module numérique facultatif de l’entreprise en un design autonome, et l’intégré Kula _HFN_ Oct ’21. Ceux-ci sont désormais rejoints par le préampli phono Lupe à 7299 £, baptisé, à la manière typique de Mola Mola, d’après un poisson – ‘Lupe’ étant le nom hawaïen de la raie manta. Le Lupe est également une évolution d’un module antérieur, en l’occurrence l’étage phono initialement conçu pour le préampli Makua _HFN_ Aug ’17, et ultérieurement utilisé dans le Kula. Les éléments de base du réseau RIAA sont conservés, mais hautement affinés en étages séparés MM et MC, et comprennent les modules d’op-amp discrets personnalisés de Mola Mola. L’étage de sortie symétrique est le même que celui utilisé dans le Makua et le Kula, tandis qu’une nouvelle alimentation électrique entièrement blindée prend en charge ce que Mola Mola revendique comme une transmission de signal ‘extrêmement silencieuse et puissante’.

SORTIR DE L’ORDINAIRE
Comme premier indice de la flexibilité du Lupe, vous trouverez de nombreuses prises à l’arrière de son boîtier courbé, moitié poisson. Celles-ci comprennent une paire d’entrées XLR symétriques, trois paires d’entrées phono asymétriques, ainsi qu’une paire de sorties RCA et XLR chacune. Trois bornes de mise à la terre séparées sont également présentes, ainsi que des entrées et sorties de déclenchement via des prises jack 3,5 mm. Il y a moins à voir à l’avant, car le Lupe est commandé via une série de préréglages plutôt que d’avoir des réglages physiques de gain, de charge, et autres réglages ajustés via une matrice de commutateurs DIP. Dans l’univers de Mola Mola, cette approche est très ‘old school’. Au lieu de cela, quatre petits boutons sur la façade en aluminium de l’unité – deux de chaque côté de son affichage central et circulaire – correspondent à quatre réglages préconfigurés. Ceux-ci sont gérés à l’aide de l’application smartphone Bluetooth de Mola Mola, qui permet un ajustement minutieux de la charge et, en particulier, du gain MM/MC qui s’étend respectivement de 45 à 50 dB et de 52 à 87 dB, par pas de 5 dB. En pratique, la vaste gamme d’ajustements du Lupe – comprenant pas moins de 44 courbes d’égalisation legacy/pré-RIAA – signifie qu’il n’y a pas de cellule ou d’étiquette de LP qu’il ne puisse gérer. À l’intérieur de ces courbes, vous pouvez également modifier les constantes de temps supérieure et inférieure, ainsi que l’étagère des basses, pour modifier la réponse en fréquence. Je ne peux m’empêcher de penser que cela pourrait être quelques ajustements de trop – recréer avec précision une courbe particulière pour ensuite donner aux utilisateurs la possibilité de la modifier semble un peu contre-productif. Néanmoins, Mola Mola indique dans le manuel d’utilisation du Lupe qu’il est ‘conscient que certains clients utilisent cela comme une sorte de contrôle de tonalité. C’est bien sûr acceptable’.

Le préampli phono Lupe a son alimentation électrique tout à droite, soigneusement blindée loin des deux PCBs d’entrée/sortie empilés à gauche, et l’étage RIAA avec ses op-amps discrets et personnalisés montés sur le bord, au centre. Le récepteur BT tout à droite permet le contrôle via l’application.

PRENDRE LE CONTRÔLE
Le Lupe est configuré en usine avec les entrées 1, 3 et 4 réglées en MM avec une charge de 47 kohms, 45 dB de gain et 100 pF de capacité, tandis que l’entrée 2 est réglée en MC, avec une charge de 250 ohms et 52 dB de gain. Une télécommande, qui utilise également le Bluetooth, est fournie, mais elle ne fait que passer d’un préréglage à l’autre et fonctionne pour le mode mono, le filtre subsonique et les fonctions de sourdine. En utilisation, l’application Remote est simple et pratique pour pouvoir effectuer des ajustements ‘en direct’. Cependant, sachez que le Lupe contient une protection contre les surcharges ou les courants continus à la sortie, auquel cas le filtre subsonique est activé. Si cela se produit – par exemple, si vous réglez un gain trop élevé et laissez tomber la pointe du diamant – alors le ‘service normal’ peut être rétabli en passant à un préréglage d’entrée adjacent sur la façade, puis en revenant à l’entrée désirée.

Pour mon écoute prolongée, j’ai connecté le Lupe à mon préampli régulier Yamaha C-5000 _HFN_ Aug ’20 et à ma platine Michell Gyro SE/SME V avec diverses cellules, dont une Ortofon 2M Black MM _HFN_ Mar ’11, ainsi que des Ortofon Cadenza Black et Denon DL-103 _HFN_ Jul ’09 MC.

MAÎTRE ET COMMANDANT
Que ce soit avec une cellule MM ou MC, le son du Lupe est aussi sophistiqué que l’apparence et la fonctionnalité du matériel. L’ampli phono autonome de Mola Mola a une autorité incontestable et une assurance dans sa présentation, renforcée par des basses solides comme le roc et un sens imposant de l’échelle et de la précision dans la scène sonore.

Il y a également une uniformité agréable des fréquences les plus basses aux plus hautes, sans aucune zone accentuée de manière évidente. Ajuster le gain et la charge optimaux pour votre cellule choisie est plus qu’un simple réglage fin, cependant – c’est une condition préalable pour réaliser tout ce que le Lupe a à offrir. Cet étage phono a un son si bien équilibré que si quelque chose ne semble pas tout à fait correct, il est presque garanti que des ajustements sont nécessaires. Heureusement, la vaste gamme de réglages, accessible depuis votre fauteuil via l’application BT, rend cela facile. À titre d’exemple, j’ai découvert que ma cellule MC Denon DL-103 sonnait à la fois plus percutante et plus détaillée avec une résistance de charge de 400 ohms plutôt que les 100 ohms plus bas que j’avais utilisés par le passé. Avec du recul, cela a du sens car le DL-103 a une impédance de 40 ohms, mais la différence subjective n’avait jamais été aussi évidente avant l’arrivée du Lupe.

UNE OUVERTURE CONSIDÉRABLE
Une fois que vous avez suivi les messages subliminaux du Lupe pour tout régler parfaitement, sa performance est musicale et extrêmement satisfaisante. La profondeur de la scène sonore est positivement cavernicole, et il semble sans effort tirer les interprètes principaux devant les enceintes. Jennifer Warnes se tenait au milieu de ma pièce en déclarant ‘Il n’y a pas de remède à l’amour’ sur son album Famous Blue Raincoat LP Impex Records IMP6021 – une ligne de basse solide et serrée soutenait cette interprétation, accompagnée de percussions authentiquement charnues et positives.

Les trois entrées RCA et une XLR (cette dernière véritablement équilibrée avec des MCs) peuvent être dirigées vers des amplificateurs phono MM et MC entièrement séparés à l’intérieur. Les sorties sont dirigées via l’application voir p69 à travers les terminaux RCA et/ou XLR. Même lorsque la ligne de basse devient plus détendue et langoureuse, le Lupe se montre à la hauteur. La basse de la guitare de Steve Queralt, qui lance l’introduction de ‘Birdman’ de Ride Creation Records CRE 155T, grondait de manière menaçante à travers mes enceintes, le sol et le canapé, mais sans aucun signe de boom ou de flottement. Et lorsque l’action principale de la piste a commencé, le Lupe a capturé son impact et sa dynamique avec facilité. L’étage phono de Mola Mola est tout aussi généreux en détails et en clairvoyance dans les aigus élevés, améliorant le timbre et la netteté des percussions. En revanche, il ne masquera pas les défauts de vos cellules préférées. Il a révélé une légère touche de granularité dans les aigus du Cadenza Black, bien que les frappes fermes de cymbales sonnent fortes et décroissent avec subtilité, tout comme les caisses claires tapées délicatement ou les effets de fond plus subtils sonnent un peu plus plats via le DL-103. Et peut-être que ces ‘qualités’ étaient d’autant plus évidentes grâce à l’arrière-plan étrangement silencieux du Lupe. Néanmoins, en ouvrant grand ses fenêtres, le Lupe tire également le meilleur parti de la plupart des MCs, développant dans la plupart des cas un son qui frise l’éblouissement. En plus de cette basse magnifique, profonde et pleine, il y a un médium accueillant et détaillé. Ainsi, les timbres des instruments ne sont pas seulement magnifiquement colorés, ils sont aussi représentés de manière réaliste. La harpe de Therese Schroeder-Sheker sur ‘Credo Of Ballymacoda’ du LP Windham Hill Sampler ’89 Windham Hill 371082-1 était apparemment au centre de ma pièce d’écoute, chaque pincement de corde sonnant vif et réaliste.

UNE VIE PLEINE DE VITALITÉ
Cette profondeur de scène sonore et cette échelle dynamique ont créé une ambiance palpable, surtout avec les enregistrements live. La reprise de ‘Surrender’ par Swing Out Sister, enregistrée au Jazz Café de Camden pour le B-side de ‘La La (Means I Love You)’ Mercury Records SWING 112, sonnait magnifique. Les yeux fermés, je pouvais facilement imaginer l’atmosphère typiquement sombre, et le sentiment d’espace autour et entre les musiciens. Un étage phono qui vous transporte à l’événement – que pourrait désirer de plus l’amateur de vinyles ?

LE VERDICT DE HI-FI NEWS
Le Lupe de Mola Mola pourrait être le dernier étage phono dont vous aurez jamais besoin. Compatible avec la grande majorité des cellules et des enregistrements, il n’y a vraiment pas grand-chose qu’il ne puisse pas gérer. L’application de contrôle BT est logique et facile à utiliser, et la qualité sonore est absolument de premier ordre. Si vous êtes sérieux au sujet de votre écoute vinyle, alors il y a très peu d’autres préamplis MM/MC offrant ce niveau de performance et de flexibilité à n’importe quel prix.

L’application Mola Mola Remote, disponible pour les appareils iOS et Android, agit comme un contrôleur Bluetooth pour toute la gamme, l’interface s’adaptant au modèle en cours d’utilisation – si vous avez plus d’un produit Mola Mola dans votre système, ils apparaîtront sous forme de liste sur l’écran d’accueil. Pour l’étage phono Lupe, la fenêtre du menu principal propose simplement le choix entre ses quatre préréglages, bien qu’une page des paramètres généraux de l’appareil vous permette également de choisir la luminosité des LEDs du panneau avant et de l’écran ; d’éteindre complètement l’écran ; et de renommer à la fois l’appareil et les préréglages – pratique pour se souvenir duquel des cellules ou des platines connectées nécessite lequel.

Une fois un préréglage sélectionné, un bouton en haut de l’écran invite à sa configuration. Pour les cellules MM, des gains de 45dB et 50dB sont disponibles, ainsi que des charges de 18k, 30k, 47k, 75k et 120 ohms et des options de capacité de 0, 50, 100, 150, 220, 270, 330 et 380pF. Pour les MC, les réglages de gain sont de 52, 57, 62, 67, 72, 77, 82 et 87dB avec des charges résistives de 60, 100, 150, 250, 400, 650 ohms et 1kohm. Les prises d’entrée et de sortie désirées peuvent également être choisies, ainsi que les courbes de lecture RIAA et historiques LP, y compris des ajustements aux constantes de temps supérieure et inférieure, et des ajustements de l’étagère des basses. Enfin, l’inversion de polarité, le mode mono, le filtre subsonique et les déclencheurs sont tous activés via une série de boutons virtuels. Tous les changements prennent effet instantanément pour des comparaisons faciles, et la sortie du mode d’édition enregistre automatiquement vos préférences. C’est très logiquement organisé et un jeu d’enfant à utiliser, garantissant que le Lupe est un ampli phono de qualité archivistique adapté au 21e siècle !

1 produit.s concerné.s
4.9
sur 5
3
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Mola-Mola Lupe vignette détourée
Sur commande

Mola-Mola Lupe

Phonostage
8.000€ TTC
sur 5
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Avis Client

Michel
L.
du
02/07/2023
Étoile pleine de couleur orange pour la notation de 1877.audio
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Expérience globale : 5/5
J’ai particulièrement apprécié les échanges avec jean François avant l’achat de l’innuos zénith mk3. Disponibilité et réponse rapide. Excellents conseils adaptés à mon système. Gentillesse et humour ! L’appareil est arrivé rapidement et parfaitement emballé. Je recommande fortement

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