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Textes originaux en anglais

Tone Controls, Vinyl EQ Curves, and the Mola Mola Lupe

Distinction décernée dans cet article :

Traduction de l’anglais :

Voici la traduction :

” Lorsque Mola Mola a présenté pour la première fois un prototype de leur préampli phono Lupe au salon Munich High End de 2022, j’ai entendu dire qu’il offrait un étonnant choix de 72 réglages d’égalisation. J’ai naturellement supposé que cela était dû aux merveilles du traitement numérique du signal ; après tout, le fabricant néerlandais (note de bas de page 2) était surtout connu pour ses amplificateurs de classe D et pour son processeur D/A Tambaqui très bien noté, tous deux conçus par le cofondateur de l’entreprise et respecté gourou du numérique, Bruno Putzeys. En exploitant les compétences numériques bien établies de l’entreprise, la gamme étonnante d’ajustements et de fonctionnalités du Lupe serait relativement facile à mettre en œuvre.

On dit qu’il ne faut jamais faire d’hypothèses, et c’est vrai pour le Lupe, car, comme je l’ai vite appris, le chemin du signal du Lupe est 100% analogique non modifié. Pas de DSP ici.

Logé dans le même châssis demi-largeur en forme de boîte à chaussures que le Tambaqui, le Lupe partage également le couvercle supérieur en forme d’onde sinusoïdale sculptée du Tambaqui, un peu une signature de design de Mola Mola. La société dit que les courbes aident à prévenir les résonances du châssis. Elles découragent également l’empilement – probablement une bonne chose compte tenu de la grande sensibilité des circuits de gain phono aux interférences électriques provenant des composants voisins. Le panneau avant est également incurvé et comporte quatre minuscules boutons-poussoirs correspondant aux quatre préréglages du Lupe, et un affichage OLED circulaire indiquant l’entrée et la configuration actuelles.

En regardant à l’arrière, le Lupe est rempli de connecteurs, ressemblant plus à un préampli ligne standard qu’à un simple préampli phono. Le Lupe dispose de connexions pour quatre bras de lecture, trois utilisant des prises RCA simple et une avec des XLR symétriques. Chacune des trois entrées à simple extrémité a son propre poteau de mise à la terre, vous n’aurez donc pas à vous embêter à essayer de resserrer un seul poteau de mise à la terre avec votre troisième main tout en tenant deux ou trois éclisses de mise à la terre empilées ensemble en position. Les sorties sont également disponibles en RCA simple et en XLR symétriques, qui peuvent être sélectionnées individuellement ou ensemble. Enfin, il y a une paire de prises d’entrée et de sortie de déclenchement basse tension, si vous souhaitez utiliser un autre composant pour allumer et éteindre le Lupe.

Notez que j’ai appelé ces quatre boutons du panneau avant des préréglages ; ils le sont, en un sens, des sélecteurs d’entrée. Je les ai appelés préréglages parce que chacun est entièrement configurable et peut être attribué pour recevoir son signal à partir de l’une des quatre connexions de bras de lecture. Par exemple, si vous avez un bras de lecture avec quatre porte-cellules interchangeables, chacun avec une cartouche différente, vous pourriez attribuer l’entrée de ce bras au Lupe pour les quatre préréglages, puis ajuster le gain et le chargement de chaque préréglage pour correspondre aux différentes cartouches. Ou, en utilisant le même bras et la même cartouche, vous pourriez avoir quatre préréglages pour correspondre à différents disques de votre collection. Le préréglage un pourrait être pour les disques stéréo modernes, le préréglage deux pour votre collection de premières pressions mono Columbia avec son propre réglage d’égalisation et l’interrupteur mono activé (oui, il y a un interrupteur mono), et le préréglage trois avec des réglages pour vos premières pressions mono Decca britanniques d’origine.

Pour vous aider à comprendre toute cette flexibilité, le Lupe dispose d’une application téléchargeable appelée Mola Mola Control, disponible pour iOS et Android. Une fois installée, l’application communique directement avec le Lupe via Bluetooth, offrant un accès à toutes les nombreuses fonctions du Lupe. Même moi, un passionné d’analogique boomer avec des compétences informatiques pas très brillantes, ai trouvé l’application étonnamment intuitive, ce qui rend simple l’exploration des nombreuses fonctions du Lupe.

Lors de la configuration d’un préréglage, vous sélectionnez d’abord l’une des quatre entrées que vous utilisez, et si vous souhaitez que le signal de sortie aille aux sorties RCA ou XLR, ou aux deux. Ensuite, vous choisissez entre aimant mobile ou bobine mobile. La plupart des préamplis phono avec des entrées à la fois pour aimant mobile et bobine mobile à faible sortie insèrent simplement un étage de gain supplément

aire ou un transformateur d’élévation de tension devant l’étage pour aimant mobile lorsque l’entrée pour bobine mobile est utilisée, mais le Lupe dispose de deux sections de préampli phono entièrement séparées, une pour chaque type de cartouche. Les options de gain et de chargement de base sont optimisées pour chaque type de cartouche, l’entrée pour bobine mobile offrant six options de chargement résistif allant de 60 ohms à 1k ohms, et huit réglages de gain de 52 dB jusqu’à un énorme 87 dB.

Voici la traduction :

“Typiquement, les entrées à aimant mobile sont relativement simples, avec un gain fixe, une charge fixe de 47k ohms, et peut-être, sur les modèles plus sophistiqués, une option de charge capacitive. Les fabricants japonais ont traditionnellement pris les cellules à aimant mobile plus au sérieux, en offrant une plus large gamme d’options d’entrée à aimant mobile. Par exemple, le Luxman EQ-500, examiné par Art Dudley en 2016, n’a que deux réglages pour l’entrée à bobine mobile mais une multitude d’ajustements pour les cellules à aimant mobile. Le Lupe suit cette voie, avec cinq charges de résistance pour les cellules à aimant mobile, de 18k ohms à 120k ohms, huit charges capacitatives, de 0pF à 380pF, et deux réglages de gain, à 45dB et 50dB. Ce dernier réglage est le seul endroit où je peux envisager un problème de compatibilité de la cellule, en particulier avec les cellules à aimant induit à faible sortie comme certains des meilleurs modèles Grado et surtout Soundsmith. Ces cellules nécessitent une résistance de charge proche de 47k ohms, mais leur faible sortie, aussi basse que 0,4mV avec certains modèles Soundsmith, nécessite plus de 50dB de gain. Si vous pensez que vous pourriez simplement utiliser l’entrée à bobine mobile à gain plus élevé à la place – eh bien, vous pourriez, mais vous auriez un problème de charge, avec le réglage de charge résistive maximale de 1k ohms du côté de la bobine mobile.

Pour explorer cette question, j’ai essayé d’utiliser le Lupe avec ma cellule Grado Epoch de sortie 1mV à travers l’entrée à aimant mobile, réglée sur un gain de 50dB, et j’ai trouvé que c’était bien, avec un gain suffisant et très peu de bruit. Cependant, je suis moins confiant que les cellules Soundsmith avec une sortie encore plus basse fonctionneraient aussi bien. Ce sont des exemples très isolés. Avec 99% des cellules, les réglages du Lupe couvriront toutes les bases.

En continuant : Les contrôles supplémentaires sur chaque préréglage comprennent un commutateur mono, un filtre sous-sonique, et la possibilité d’inverser la polarité de chaque canal. Ce dernier réglage est utile lors de la lecture de disques coupés verticalement, tels que les disques Edison Diamond Discs ou les enregistrements de transcription. J’espère pouvoir garder le Lupe assez longtemps pour essayer cela avec certains des enregistrements de transcription que j’ai avec la platine Stan Maxwell’s Gates.

Enfin, l’astuce principale du Lupe, que certains ont qualifié de ses 72 courbes d’égalisation de phono. C’est en fait un peu trompeur, car probablement il n’y a pas eu 72 courbes EQ différentes utilisées dans l’histoire des disques. Ce que le Lupe offre, ce sont 72 permutations possibles de ses trois variables d’EQ de base, le turnover des basses, le rolloff, et l’étagère basse. Vous pouvez régler chacune de ces variables individuellement et les sauvegarder dans le préréglage personnalisé, mais ce qui rend le Lupe particulièrement convivial, ce sont ses réglages préprogrammés, répertoriés par label de disque. Si vous jouez un ancien LP mono ou un 78, vous pouvez choisir le préréglage par le label, et dans certains cas par année, sans avoir à chercher les réglages sur un tableau et à les ajuster manuellement.

Quarante-trois labels sont répertoriés en plus du préréglage personnalisé et de la RIAA, mais plusieurs labels notables manquent à la liste, tels que Blue Note, Deutsche Grammophon et Teldec. L’application vous permet de mettre à jour le firmware de contrôle du Lupe sans fil, donc espérons que Mola Mola élargira la liste des labels de disques avec le temps.

Une petite anomalie étrange que j’ai repérée est que le turnover des basses du préréglage RIAA est affiché comme étant de 315µs, au lieu des 318µs corrects. Cette différence déplacerait la fréquence vers le haut depuis le 500Hz nominal jusqu’à environ 505Hz, certes une différence assez insignifiante. Peut-être que c’est juste une faute de frappe.

Une crainte que j’ai est que tous ces ajustements et fonctionnalités distrairont les gens du principal point fort du Lupe : sa performance extraordinaire. Parce que cette platine phono a vraiment fait chanter mes disques !

Je suis né quelques années après l’ère du LP stéréo ; je dois avouer que ma collection de disques n’inclut pas une vaste sélection de premières pressions mono. J’ai beaucoup de disques mono, mais la plupart d’entre eux sont du la fin des années 1950 ou des rééditions coupées bien après l’établissement de la RIAA. J’ai cependant une première pression de RCA LM-1086, la 4e Symphonie de Brahms, avec le vénérable Boston Symphony Orchestra dirigé par Charles Munch. Cet enregistrement d’avril 1950 a été réalisé avec l’équipe d’enregistrement légendaire de RCA, le producteur Richard Mohr et l’ingénieur d’enregistrement Lewis Layton, environ cinq ans avant qu’ils ne commencent à travailler en stéréo pour créer de nombreuses meilleures sorties de RCA Living Stereo. 1950 était également quelques années avant que RCA n’utilise la courbe New Orthophonic, donc l’application du Lupe m’a dit d’utiliser leur préréglage RCA précoce. En jouant le disque sur la SME 30/2 avec le bras Korf et la cellule mono Miyajima Kotetu, j’ai pu passer facilement entre la courbe RCA précoce et la RIAA, en me concentrant sur les différences. Mais la première chose que j’ai remarquée, c’est à quel point ce disque, vieux de presque trois quarts de siècle, sonnait propre. Les surfaces étaient lisses et silencieuses, et le suivi était superbe, sans aucune distorsion ni rupture.

Tonalement, j’ai entendu deux différences clés entre les courbes R

IAA et RCA. Avec cette dernière, les basses étaient plus maigres et plus serrées et le médium s’ouvrait. Avec la RIAA, le médium sonnait un peu plus fermé et étouffé par moments.

Après être passé à l’Aidas Malachite Green sur la SME + Korf, j’ai joué “Hey You” de mon premier pressage UK de The Wall de Pink Floyd (Harvest SHDW 411). Ici, l’exceptionnelle emprise dynamique du Lupe sur la musique, alors que la chanson montait et descendait, est ce qui a d’abord attiré mon oreille, sous-tendue par les glissades de basse sans frettes, jouées par Dave Gilmour au lieu de Roger Waters, le bassiste régulier de PF. La focalisation et la dimensionnalité de la scène sonore étaient également impressionnantes, vous permettant d’écouter à l’intérieur et autour de chaque élément de l’image. Sur la piste suivante, “Is There Anybody Out There?”, la texture et le corps de la guitare classique pincée du musicien de session Joe DiBlasi sont ressortis magnifiquement, tous les détails subtils de son jeu présentés avec clarté.

La voix humaine était également bien servie par le Lupe. Lorsque j’ai joué “I Could Write a Book” de l’album de Johnny Hartman Once in Every Life (Bee Hive BH 7012), j’ai pu me plonger dans la lueur riche de la basse profonde de Hartman. J’utilise ce disque pour évaluer l’équipement depuis plus de 35 ans, et je ne me souviens pas d’un seul préampli phono qui en ait extrait plus de musique que le Lupe. Dans certains systèmes, le son de ce disque peut tendre vers la luminosité et la sibilance, mais avec le Lupe, tout était impressionnament résolu et propre.

Ce n’est pas un préampli phono au son chaleureux et doux, mais il est exceptionnel dans sa capacité à prendre toutes les informations qu’une cellule lui envoie et à les transformer en un son cohérent et détaillé, sans jamais sonner brillant ou dur. “Résolution” est le mot qui me vient à l’esprit. En ce qui concerne le tri des enregistrements, le Lupe peut résoudre les choses mieux que tout ce que j’ai entendu.

À 9850 $, son prix est élevé, mais le Lupe offre des performances qui se comparent bien à des alternatives encore plus coûteuses. La polyvalence qu’il offre est incomparable, ce qui en fait un véritable couteau suisse pour la lecture phono. Pour l’archiviste de vinyle sérieux avec plusieurs platines, bras et cellules, je ne vois aucun autre préampli phono qui offre ce niveau de polyvalence. Même l’extraordinaire CH Precision P1, à plus de trois fois le prix du Lupe, ne peut pas tout à fait égaler la flexibilité que vous obtenez ici.

Toutes les cloches et tous les sifflets mis à part, j’ai été surtout impressionné par la capacité du Lupe à insuffler une nouvelle vie à pratiquement chaque disque que j’ai joué à travers lui.”

1 produit.s concerné.s
4.9
sur 5
3
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Mola-Mola Lupe vignette détourée
Sur commande

Mola-Mola Lupe

Phonostage
8.000€ TTC
sur 5
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Avis Client

François
F.
du
27/09/2022
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Expérience globale : 5/5
A recommander sans hésitation, ça a été un réel plaisir d'échanger avec Jean-François

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