Andreas KOCH (PLAYBACK DESIGNS)
EDITO

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27.12.2022

Andreas KOCH (PLAYBACK DESIGNS)

Logo REVOX

Andreas KOCH a débuté sa carrière professionnelle en Suisse, dans la société STUDER REVOX située à Regensdorf dans le canton de Zurich. En 1982, il était alors chargé de développer le premier convertisseur numérique totalement asynchrone, appareil qui a été déposé en 1984. La même année, il a également conçu une banque de 512 filtres audio numériques pour réduire le bruit d'anciens enregistrements.

Photo d'Andreas KOCH

Logo DOLBY

En 1985, il quitte la Confédération Helvétique pour la Californie pour rejoindre l'équipe de DOLBY LABS et concevoir la partie du traitement audio numérique de l'encodeur et décodeur AC-1 qui était le premier protocole professionnel de compression digitale utilisé dans la transmission télévisuelle. Il s'agissait du premier produit audio numérique de la marque et ce fut un succès. L'année suivante, en 1986, Andreas KOCH fabriqua les bases matérielles de l'AC-3, un algorithme de compression utilisé encore à ce jour.

Logo REVOX

STUDER REVOX lui demande en 1987 de revenir travailler pour eux, cette fois pour encadrer le développement du premier enregistreur numérique à bandes de 48 pistes. En 1988 et 1989, Andreas KOCH travailla sur des applications d'enregistrement professionnelles sur disque dur ce qui l'amena à rencontrer de nombreux responsables de studios d'enregistrement dans le monde entier.

En 1989, Andreas KOCH quitte à nouveau le continent européen pour la filiale californienne de STUDER pour superviser les travaux sur "Dyaxis", l'enregistreur professionnel ultime sur disque dur, toujours en service aujourd'hui. L'interface était tellement révolutionnaire que de nombreuses marques concurrentes s'en sont inspirées depuis.

Logo SONY

En 1993, c'est SONY qui fait appel à ses services en Floride pour le charger du développement de plusieurs équipements audio professionnels et consoles de mixage. Dès 1997, Andreas KOCH déménage pour la Californie afin de lancer un immense chantier visant à développer le premier appareil d'enregistrement, d'édition et de mixage 8 pistes en DSD. "Sonoma" est le nom de cette machine qui servit à l'enregistrement de la majorité des SACD. Elle est encore utilisée en studio dans le monde entier. C'est Andreas KOCH lui-même qui a conçu les composants numériques des convertisseurs (analogiques vers numériques et numériques vers analogiques). Il a ensuite amélioré le système "Sonoma" en le passant de 8 à 32 pistes et a participé à la standardisation du format SACD avec PHILIPS.

Logo EMMLABS

En 2003 qu'Andreas KOCH décida de se lancer dans une activité d'ingénieur indépendant. Il travailla alors notamment pour EMM LABS en développant pour eux des composants (dont un DAC discret et une architecture d'horloge unique) des algorithmes (dont le SRC) utilisés dans leurs produits professionnels.

Logo MEITNER

Ces technologies ont ensuite été déclinées dans le monde de la Hi-Fi par Ed MEITNER et on peut les retrouver encore aujourd'hui dans des produits audiophiles des marques MEITNER et EMM LABS.

Logo PLAYBACK DESIGNS

C'est en 2008 qu'Andres KOCH créa PLAYBACK DESIGNS en lançant un lecteur CD & SACD intégrant toute l'expertise accumulée lors de ses expériences précédentes. La marque a connu alors un immense succès mondial auprès de l'ensemble de la communauté audiophile grâce aux DAC MPD-3 et MPD-5 et lecteurs CD/SACD avec DAC intégré MPS-3 et MPS-5. C'est en France que les produits de la série 3 et série 5 ont été les plus appréciés en devenant les références absolues pendant près de 10 ans. Ces appareils ont marqué leur époque et la revue HAUTE FIDELITE en a fait deux articles : l'un en 2011 sur le MPS-3 et l'autre en 2012 sur le MPS-5.

Depuis, la marque d'Andreas KOCH est revenue sur le marché il y a quelques années avec de nouveaux produits en sortant la série 8, portant le nom de "Série Dream" avec 3 modèles : le MPT-8 (transport CD/SACD), le MPS-8 (CD/SACD et DAC intégré) et le MPD-8 (DAC ultime). Pour cette nouvelle gamme, le fabricant a introduit de nombreuses optimisations techniques aux technologies qui ont fait le succès des gammes précédentes : nouvelles horloges, algorithmes améliorés, nouvelle mécanique CD/SACD sélectionnée pour sa performance et sa fiabilité. Ces modèles se sont immédiatement imposés comme références absolues sur le marché des sources digitales High-End.

C'est en 2022, que PLAYBACK DESIGNS complète son offre avec la série 6, répondant au nom de "Série Edelweiss" qui comporte elle 3 modèles : le MPS-6 (CD/SACD et DAC intégré), le MPD-6 (DAC) et le MPS-X (streamer réseau). Cette gamme est la déclinaison plus abordable des produits "Dream" en remplaçant, par exemple, les boitiers en aluminium massif par des versions en aluminium plus fin.

L'ensemble des produits de ces deux gammes, hormis le MPD-8 (pour des raisons d'espace disponible) et le MPS-X (qui intègre déjà la carte réseau), peut profiter des fonctionnalité de lecture réseau (UPnP et ROON Ready) grâce à la carte optionnelle Stream-X2.

Logo ROON Ready
Logo UPnP
Logo QOBUZ
Logo TIDAL
Logo DSD256
Logo SACD
Configuration
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